GRÃO DE AREIA

11 de Setembro, 2001: O Dia Que Mudou o Mundo

Posted in Notícias by Artemisa on 11 de Setembro de 2010

O dia 11 de Setembro de 2001 foi o dia, considerado por muitos, mais marcante da História recente mundial, alterando comportamentos diários no mais comum dos cidadãos.

Estamos mais atentos, desconfiados, alertas e qualquer comportamento fora do que consideramos normal da pessoa que se senta ao nosso lado no metro, no autocarro, no comboio, no avião,… nos faz, inevitavelmente, lembrar de alguma forma este dia e todos os  outros em que ouvimos nas notícias relatos de mais assassinatos perpetrados por radicais desta ou daquela facção religiosa.

Num mundo cada vez mais globalizado será um exagero esta desconfiança? Saberemos nós distinguir aquela pessoa que nos poderá fazer mal? Se assim é, porque não conseguiram até agora todos aqueles que morreram à mercê destas assassinos travá-los?

Muitas “teorias da conspiração” surgiram à volta deste dia que mais parecem tiradas de um qualquer filme de ficção científica que seria, com certeza, recorde de bilheteira no dia da estreia, não tenho condições para fazer uma avaliação às mesmas mas sei que aos que perderam a sua vida na sequência directa deste atentado, juntam-se-lhes muitos outros no seguimento deste…

Estará o mundo mais seguro? Talvez, nem que mais não seja pela atenção que hoje temos sobre aqueles que entendem o mundo ocidental, leia-se Estados Unidos da América, como o alvo a abater a qualquer custo, até com a própria vida!

Eu morreria por aqueles que amo não por aqueles que “odeio”.

Independentemente da religião que se pratique hoje é dia de lembrar as vítimas.

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Nasceu a Primeira Célula Artificial

Posted in Notícias by Artemisa on 21 de Maio de 2010

Foi no J. Craig Venter Institute em Rockville, Maryland, e San Diego, California nos Estados Unidos que nasceu hoje a primeira célula completamente sintética. É a primeira vez que um cientista cria uma forma de vida sintética, cujo material genético provém de quatro produtos químicos.

Após 15 anos de investigação, Craig Venter e a sua equipa conseguiram fabricar em laboratório as unidades básicas do ADN de uma bactéria (Mycoplasma mycoides) e introduzir esse material sintético numa outra célula receptora de espécie diferente (Mycoplasma capricolum). Sem qualquer vestígio genético anterior, formou-se na célula receptora a nova espécie em poucos segundos. Depois da descodificação do genoma humano, há dez anos, a descoberta de Craig Venter volta a levantar questões éticas e filosóficas em torno do conhecimento científico. Se for possível, devemos nós melhorar o nosso código genético?

Entre a comunidade científica as reacções dividem-se. Há cientistas que reconhecem a proeza técnica de sintetizar a maior parte do ADN e chegar à precisão suficiente que permite substituir o próprio ADN da célula. Mas, por outro lado, há implicações no campo da Biologia com vantagens indiscutíveis. A mesma técnica de laboratório pode ser usada para fazer combustíveis limpos, para tornar a água potável ou acelerar a produção de medicamentos,  desenvolver algas capazes de capturar CO2 e convertê-lo em hidrocarbonetos que podem ser processados nas refinarias. As possibilidades são infinitas…

Lado a lado com a ciência anda a religião que não tardou em dar a sua opinião na matéria. A Igreja Católica manifestou a sua perplexidade e inquietude perante o anúncio que abre caminho à fabricação de organismos artificiais.

“O Homem vem de Deus mas não é Deus: continua a ser humano, a quem é possibilitado criar vida através da procriação e não mediante a criação artificial” (Bispo Domenico Mogavero).

Ética, Moral e Ciência novamente a dividir opiniões e o básico vem ao de cima, se for usado da forma correcta será muito bom, caso contrário, entramos nas fronteiras do perigoso. Não será fácil estabelecer as fronteiras…

Gibson, D. G., J. I. Glass, C. Lartigue, V. N. Noskov, R.-Y. Chuang, M. A. Algire, G. A. Benders, M. G. Montague, L. Ma, TM M. M. Moodie, C. Merryman, S. Vashee, R. Krishnakumar, N. Assad-Garcia, C. Andrews-Pfannkoch, E. A. Denisova, L. Young, Z.-Q. Qi, T. H. Segall-Shapiro, C. H. Calvey, P. P. Parmar, C. A. Hutchison III, H. O. Smith, and J. C. Venter. 2010. Creation of a bacterial cell controlled by a chemically synthesized genome. Science, Published online May 20 2010.

Para ler o artigo original publicado na revista Science, clique aqui.